Сегодня:
$
Нефть
Золото

Каким может быть апокалипсис сегодня

Группа американских ученых назвала три реалистичные причины конца света. Речь идет совсем не об антропогенных катастрофах, вроде ядерной войны, или биоинженерной пандемии. По их мнению, человечество, вероятнее всего, может погибнуть из-за солнечной активности, падения астероида или извержения супервулкана. Каждая их этих трех версий подробно расписывается в материале журнала Science. «Практика» публикует основные тезисы из этого текста.

Солнечная активность

Угроза от Солнца может быть в виде мощного потока высокоэнергетических частиц, спровоцированного выбросом вещества в виде плазмы из солнечной короны. Последний связан со вспышками на поверхности Солнца. Эти выбросы не вредят человеку напрямую, но последствия от них могут быть внушительными. Заряженные частицы, попадая внутрь магнитного поля Земли, способны вызвать геомагнитные штормы, которые проявляются в виде северного сияния. Помимо этого, они могут приводить и к сбоям электрических систем на Земле.

Самое серьезное воздействие коронального выброса плазмы на Землю зафиксировали в 1989 году, когда в в американском штате Нью-Джерси сгорел трансформатор, а 6 миллионов жителей канадской провинции Квебек остались без электричества. Самая мощная за всю историю наблюдений геомагнитная буря, названная «Событием Кэррингтона», была зарегистрирована в 1859 году. Тогда произошли многочисленные сбои в телеграфной системе, а на широте Карибского моря возникали полярные сияния. «Если бы подобная буря произошла в наши дни, последствия были бы колоссальными», — говорит Патриция Рейфф, профессор физики и астрономии из университета Уильяма Марша Райса в США.

Впрочем, ученые отмечают, что подобные явления происходят на Земле с периодичность в несколько столетий. Согласно недавним исследованиям, вероятность повторения такой бури в ближайшие 10 лет равна 12 процентам. Если это произойдет, перегорят тысячи трансформаторов, и целые континенты останутся без света на недели, месяцы, а, возможно, и годы. Компьютерные системы жизнеобеспечения, интернет, топливные трубопроводы, водяные насосы, банкоматы и другая зависящая от электричества инфраструктура перестанет работать.

Современные технологии позволяют ученым отслеживать происходящие на Солнце процессы. Благодаря этому они могут узнать о предстоящем выбросе плазмы еще за полчаса-час до того, как поток частиц достигнет Земли. Это может быть полезно в том случае, если страны и операторы энергосистем заранее подготовятся к такого рода явлениям. Например, можно усовершенствовать безопасность энергосистем, но на данный момент это очень дорого. Самым простым решением будет просто отключить все трансформаторы, чтобы они не перегорели.

АСТЕРОИД ИЛИ КОМЕТА

Как отмечают американские исследователи, минимизировать ущерб для человечества в случае столкновения Земли с космическим телом нельзя. Единственный способ спастись — это предотвратить падение астероида.

В свое время динозавры вымерли из-за столкновения планеты с астероидом шириной в 10 километров. По мнению геолога из Нью-Йоркского университета Майкла Рампино, даже если на Землю упадет космическое тело меньших размеров, человечество может этого не пережить. В ближнем радиусе его падения все будет уничтожено, а по планете прокатятся сильнейшие землетрясения и цунами. От падения астероида шириной всего в 1 километр поднимется столб пыли, через который в течение нескольких месяцев не будет проникать солнечный свет. А воздух наполнится копотью от многочисленных пожаров. Дым и сажа в таком случае послужат началом так называемой «астероидной зимы» — чрезвычайно долгих холодов, которые приведут к неурожаю и массовому голоду.

Однако такие смертоносные астероиды, по расчетам ученых, падают на Землю в среднем раз в несколько миллионов лет. А космическое тело аналогичное тому, что убило динозавров, — и того реже, всего раз в 100 миллионов лет. И все же, чтобы предотвратить возможное столкновение космического тела с Землей, сегодня ученые проводят космический мониторинг в поисках потенциально опасных астероидов. Исследователи надеются, что в будущем отражать атаки можно будет с помощью сбивания небесных тел с курса, гравитационного буксира, лазерных технологий или ядерных взрывов.

СУПЕРВУЛКАН

Извержение огромного вулкана, как считают исследователи, — наиболее вероятная из причин гибели человечества. Примерно каждые 100 тысяч лет одна из крупных кальдер с жерлом вулкана диаметром до 50 километров начинает извергаться, выпуская сотни кубических километров магмы и пепла. Согласно одной из версий, еще 74 тысячи лет назад супервулкан Тоба в Индонезии чуть не уничтожил все население Земли.

Сегодня на планете есть несколько активных супервулканов: упомянутый выше Тоба, Йеллоустоун, Лонг-Велли и Вэллис в США, Таупо на Северном острове Новой Зеландии и Айра в Японии. Пока ни один из них не представляет реальной угрозы, но если какая-то из этих кальдер вдруг начнет извергаться, то все в радиусе более 100 километров будет сожжено, а пепел метровым слоем покроет целые континенты. Это уничтожит растительность и сделает воду непригодной для питья. Из-за извержения могут рушиться здания, будет нарушено энергоснабжение. Среди долгосрочных последствий — в течение десятков лет может наблюдаться понижение температуры на 5-10 градусов во многих точках Земли из-за аэрозольных загрязнений. Это будет оказывать разрушительное воздействие на сельское хозяйство по всему миру.

Тем не менее исследователи отмечают, что к извержению вулкана есть шанс подготовиться. Узнать о приближающейся катастрофе можно благодаря наблюдениям за дегазацией мантии, сейсмической активностью и деформацией почвы из-за движения магмы. Эти процессы могут длиться месяцами и даже годами. Увы, правительство не всегда прислушивается к предупреждениям ученых. Так произошло в 1985 году, когда в результате извержения вулкана Руис в Колумбии погибло 23 тысячи человек. Сами исследователи также иногда ошибаются в своих предсказаниях. Например, в 1980-х годах властей Калифорнии многократно предупреждали о возможном извержении кальдеры Лонг-Велли. Этого так и не произошло, зато пострадала местная экономика.

Впрочем, как полагают ученые, если супервулкан все же начнет извергаться, то такое событие можно будет только переждать. Для того, чтобы подготовиться к этому, необходимо в первую очередь модернизировать промышленные предприятия, чтобы они могли продолжать работу после катастрофы. А нехватку еды придется компенсировать, например, питаясь выращенными на листве и стволах деревьев грибами.

Больше апокалипсиса на «Практике»:

Можно ли спастись от ядерной катастрофы в Москве

Город-призрак после ядерной катастрофы и его жители

Апокалипсис сегодня. Фоторепортаж из российского города Карабаш

Оставить комментарий

avatar
wpDiscuz

ЧИТАЙ О ВАЖНОМ

Отправим подборку лучших новостей за неделю